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Queer, brown and proud / Con orgullo gay latino

“Finally, out of LA!” I thought while driving up north to join dozens of other LGBT Latinos in California’s Central Valley. I love my hometown, but a break from bumper-to-bumper traffic and the inundating roars of automobile horns while engaging in meaningful conversations with fantastic friends in Fresno over Pho for dinner is always a breath of fresh air. Last Saturday’s conference was just that!

The panorama of the snow-covered Sierra Nevada Mountains provided the picturesque background to this weekend’s “Orgullo y Poder Latino” conference in Fresno. Hosted by Proyecto Poderoso, a joint project of the Center for Rural Legal Assistance (CRLA) and National Center for Lesbian Rights (NCLR), the fully bi-lingual day-long conference is one of California first in history. Over 120 attendees filled the dance hall and classrooms at the First Congressional Church of Fresno to learn and share best strategies on how to effectively communicate our personal stories.

More than 16 organizations were represented at the event, and people from as far north as Sacramento and as south as Mexicali, Mexico shared their inspirational stories of struggles and triumph as community leaders fighting for social justice and educating others about the issues affecting the LGBT community.

As we continue doing our important work to increase support for rights and protections for LGBT families, it is important to keep in mind our brothers and sisters in rural communities and the help we can provide as city folk that generally enjoy broader community support. To sign up to volunteer at our Fresno office or your local EQCA office, please visit: http://www.eqca.org/volunteer.

**En Español**

“Finalmente, ¡fuera de Los Angeles!” pensaba mientras manejando hacia el norte para reunirme con otr@s LGBT Latinos en el valle central de California. Amo Los Angeles, pero un viaje lejos del tráfico sofocante y el estruendo del claxon de los camiones es una pausa justa muy necesaria. Además, el haber compartido una cena con colegas en el valle central y una plática sobre los temas que nos afectan como personas LGBT fue un momento culminante en la realización de una cumbre única en Fresno.

El panorama de la montañas cubiertas de nieve de la Sierra Nevada fue la imagen impactante que tomo segundo plano este fin de semana en Fresno durante la conferencia “orgullo y poder latino.” Presentada por Proyecto Poderoso, un proyecto colaborativo entre el California Rural Legal Assistance (CRLA) y el National Center for Lesbian Rights (NCLR), la conferencia de un día fue la primera de su estilo en la historia de California. Más de 120 personas llenaron el salón principal y las aulas de la iglesia “First Congressional Church of Fresno” para aprender las mejores estrategias de cómo comunicar efectivamente nuestras historias personales.

Más de 16 organizaciones fueron representadas durante el evento. Comunidades rurales del todo el estado fueron representadas por los participantes quienes vinieron de Watsonville, Salinas, Sacramento y también de Mexicali, México. Todos, como líderes comunitarios, compartieron sus historias inspiradoras y de triunfo; y al mismo tiempo educaron al público sobre temas LBGT.

Mientras continuamos nuestro trabajo para aumentar el apoyo sobre los derechos y protecciones civiles para familias LGBT, no debemos olvidar nuestros hermanos y hermanas en las comunidades rurales y también debemos hacer el esfuerzo de ayudarlos en lo que uno pueda. Si te interesa ser voluntario en nuestra oficina de Fresno o cualquier otra oficina, por favor visita nuestro sitio de Internet para inscribirte: http://www.eqca.org/volunteer.